(Vía “The Guardian)

Jugar cuatro sesiones de 15 minutos de juegos de mesa como serpientes y escaleras puede mejorar significativamente las habilidades matemáticas del niño, según un estudio de niños de cuatro y cinco años. Y la mejora en las pruebas numéricas es todavía mensurable nueve semanas después.

Los investigadores que llevaron a cabo el estudio dijeron que las clases de guardería deberían incluir juegos de mesa numéricos para familiarizar a los niños con los números antes de que vayan a la escuela. También es una manera fácil para los padres de dar a sus hijos una ventaja en matemáticas.

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“Creemos que el juego ayuda a los niños a aprender que las magnitudes de números enteros aumentan en forma lineal”, dijo el profesor Robert Siegler, psicólogo de la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh. “Aprenden que se tarda el doble de tiempo en moverse a 8 que a 4, que la distancia recorrida es el doble de larga, que se tarda el doble de movimientos de la ficha para llegar a 8 que a 4, y así sucesivamente”.

Dar a los niños un impulso matemático temprano es significativo porque estudios anteriores han demostrado que las diferencias en la capacidad matemática entre los niños en el primer año de escuela persisten en la educación secundaria.

Siegler y su colega, el Dr. Geetha Ramani, organizaron tres sesiones de 20 minutos de juego de mesa con 124 niños en un programa del gobierno de los Estados Unidos para familias de bajos ingresos -para calificar, el ingreso familiar anual debe ser inferior a 16.600 dólares (8.400 libras esterlinas). Del total, 68 jugaron con una versión numérica de The Great Race, un juego que implica mover sobre cuadrados numerados. El resto jugó un juego idéntico pero con los números reemplazados por colores. Al final de las sesiones, los niños que jugaron la versión numérica obtuvieron resultados significativamente mejores que los de la versión en color en cuatro pruebas de aptitud numérica. El equipo reporta su investigación en la revista Child Development.

Siegler dijo que pensó que otros juegos de mesa numéricos, como Serpientes y Escaleras, darían una mejora similar.

English version:

Playing four 15-minute sessions of board games such as snakes and ladders can improve a child’s mathematical abilities significantly, according to a study of four and five-year-olds. And the improvement in numerical tests is still measurable nine weeks later.

The researchers who conducted the study said nursery classes should include numerical board games to familiarise children with numbers before they go to school. It is also an easy way for parents to give their children a head start in maths.Guardian Today: the headlines, the analysis, the debate – sent direct to you

“We believe the game helps children learn that the magnitudes of whole numbers increase in a linear fashion,” said Professor Robert Siegler, a psychologist at Carnegie Mellon University in Pittsburgh. “They learn that it takes twice as much time to move to 8 as to 4, that the distance traversed is twice as long, that it takes twice as many movements of the token to get to 8 as 4, and so on.”

Giving children an early maths boost is significant because previous studies have shown that differences in mathematical ability between children in the first year at school persist into secondary education.

Siegler and his colleague Dr Geetha Ramani arranged three 20-minute sessions of board game play with 124 children on a US government programme for low-income families – to qualify, annual family income must be below $16,600 (£8,400). Of the total, 68 played with a numerical version of The Great Race, a game that involves moving on numbered squares. The rest played an identical game but with the numbers replaced by colours. By the end of the sessions the children who played the numerical version did significantly better than those on the colour version in four tests of numerical aptitude. The team report their research in the journal Child Development.

Siegler said he thought other numerical board games, such as Snakes and Ladders, would give a similar improvement.

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